日本锦鲤旗的由来……

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日本人认为,当鲤鱼溯流而上遇上瀑布时,绝不会畏缩不前,而是要顽强地一跳,哪怕赔上身家性命也在所不辞。鲤鱼的强健体魄和这种不甘人后的性格让日本为感动并深受启发,就像中国人的“望子成龙”一样,日本人期望自家的男孩子将来能像鲤鱼一样,不仅体魄强健,而且奋发向上、事业辉煌。这种期望在5月里化作了日本天空上一片鲤鱼旗飘飘的壮观景象。

早在5月5日来临之前,凡有男孩的家庭便老早地在自家院子中竖起高高的旗杆,上面张挂起数面鲤鱼旗。鲤鱼旗用布料按着鲤鱼形状做成中空式,再在中空的鲤鱼型上画上嘴、眼、鳞及尾巴。

风吹来,顺着鱼嘴穿过鱼体,把鲤鱼旗吹得起起落落、鼓鼓胀胀,让鲤鱼在空中摇来摆去。风吹得鲤鱼旗哗哗啦啦的作响,好像是鱼儿游动时搅起的水声。鱼儿瞪大了眼睛、张大了嘴,迎着风吹来的方向不停地摆动着身躯,不住地甩动着尾巴,真像是已经游到了瀑布跟前,憋住了气就要一跳了。

日本以阳历5月5日作为端午节。端午节与男孩节同日,所以这天家家户户门上还摆菖蒲叶,屋内挂钟馗驱鬼图,吃去邪的糕团(称“柏饼”)或粽子。“菖蒲”和“尚武”谐音,“鲤鱼旗”表示鲤鱼跳龙门。鲤鱼旗是用布或绸做成的空心鲤鱼,分为黑、红和青蓝三种颜色,黑代表父亲、红代表母亲、青蓝代表男孩,青蓝旗的个数代表男孩人数。

日本人认为鲤鱼是力量和勇气的象征,表达了父母期望子孙成为勇敢坚强的武士的愿望。根据“尊重儿童的人格,谋求儿童的幸福,同时感谢母亲”的原则,规定这一天为全国公休日。